The Pencil of Nature foi o primeiro livro comercial ilustrado com fotografias. Publicado em fascículos entre 1844 e 1846, é considerado um importante momento na história da fotografia.

Capa de um dos 15 volumes ainda existentes

Capa de um dos 15 volumes ainda existente

Escrito por William Henry Fox Talbot detalhou o desenvolvimento da calotipia e incluía 24 fotografias ilustrando as possibilidades de aplicação da nova técnica e, mais uma vez, mostrando o lado comercial de Talbot.

Como muitos livros daquele tempo os fascículos eram vendidos sem estarem encadernados, deixando aos compradores a escolha de como fazê-lo.

Apesar de Talbot haver planejado um número maior de fascículos, o livro não foi um sucesso comercial e somente seis foram publicados.

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talbot_open_door_the_pencil_of_natureAs imagens incluíam paisagens, arquitetura, still, mas somente um retrato, (isso por conta do longo tempo de exposição necessário), e junto a cada uma, um pequeno texto exaltando as vantagens da nova técnica.

Hoje ainda existem quinze livros originais completos.