Anna Atkins, botânica inglêsa e filha o cientista John George Children, foi a primeira pessoa a perceber  potencial da fotografia em trabalhos cientificos.

Anna Atkins

Anna Atkins

Em 1843, utilizando o recém descoberto processo da cianotipia, publicou o primeiro livro de fotografias que se tem conhecimento. Intitulado: Photographs of British Algae: Cyanotype Impressions.

Capa do Livro

Capa do Livro

Entre o ano de seu lançamento e 1850, Anna Atkins produziu mais 12 outras partes desse trabalho totalizando mais de 350 fotogramas.

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Em 1854, com a provável colaboração de uma amiga,  Anne Dixon, Atkins produziu ainda outro trabalho intitulado: Cyanotypes of British and Foreign Flowering Plants and Ferns.

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Apesar da simplicidade dos fotogramas  usados, os trabalhos de Anna Atkins serviram para demonstrar, logo em seus primeiros tempos,  que a fotografia poderia ser  um excelente meio de registro e documentação cientifica, mostrando,  ao mesmo tempo, as possibilidades estéticas do novo meio.